ご近所での出会いを求めている人へ


ご近所での出会いを求めている人へブログ:28 8 2014


「ごま漬けに酢は入れんのかい?」
それは母の認知症を決定づけた一言だった。

お姉ちゃんやいもうとからは、
最近母が少しおかしいと聞いていたが、
遠く離れたぼくは、あまり気にもとめていなかった。

九十九里の名産であるごま漬けは、
小指程度の小さな背黒イワシを丸ごと、
頭と内臓をひとさし指でキュッと取って、
塩水に一夜、酢水に一夜つけ…

一段ずつ、きれいに並べ、
ゆず、はりしょうが、ごま、とうがらしの輪切と順番に振り、
一段、又一段と、気の遠くなるような作業を繰り返し…

そして
しばらく置くと、
子どももお年寄りも骨ごと食べれる
イワシのごま漬けの完成となる。

母の味はどんな有名な店のものよりもおいしく、
母自身もそれをわかっていた。
だからぼくが実家へ帰るからというと
必ず手土産にと作ってくれておいた。

いつ頃からか少し味がかわってきて…
ん?何かが違うという感じが、現実のものとなったのだ。
50年やってきた当たり前が、母の記憶から消えた。

たばこの自動販売機に古い500円札を入れて
入らないと泣きだしそうになったり、
お札に火をつけて燃やしてしまったり、
母の中で一体何が起きているんだろう?

お父さんが亡くなって七年、
独りで淋しかったんだね…ごめんね…

今はまだ、
母の中にぼく達はいるんだろうか?
ぼく達の笑顔は母に届いているんだろうか?
ぼく達の想いは…

忘れんぼうになった母は
「ありがと」「ありがと」とそればかり…
もういいよ。

母のシワシワになった笑顔の中に
ぼく達がいつまでもいられますように…

「ありがとう」は、ぼく達の方だよ。

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